Een kijkje over de grens... van De Panne naar Duinkerke

Door Spoorlijn73.net en Grenstreinbus





 Op een bewolkte vrijdag in juni 2013 trekken wij naar de Westhoek om het verlaten deel van spoorlijn 73 (Deinze – De Panne – Duinkerke) op de gevoelige plaat vast te leggen.

Waar mogelijk leggen wij onze foto’s naast deze van de heer A. Janmart uit 1989-1990 toen er voor het laatst een reizigerstrein van De Panne naar Duinkerke bolde. Hiertoe verleende de heer A. Janmart ons per 06/08/2013 de schriftelijke toelating.

Dit verslag is gemeenschappelijk opgesteld door Spoorlijn73.net en Grenstreinbus. Wij nemen u graag mee langsheen het oude spoor. Lees snel verder!

Onze tocht begint in het station van Adinkerke, de deelgemeente van De Panne. Anno 2013 is De Panne de facto eindstation van spoorlijn 73. Nadat een IR-trein in het station is aangekomen, rijdt hij verder naar het opstelterrein.

Aan het station van De Panne sluiten drie vervoermiddelen naadloos op elkaar aan:

  • trein: rechtstreekse IR-trein naar Gent–Brussel–Antwerpen (1x per uur)
  • de Kusttram: rechtstreeks naar Knokke Station via De Panne-centrum, Koksijde, Nieuwpoort, Middelkerke, Oostende, De Haan, Blankenberge en Zeebrugge (1x per kwartier, volledige route 02u20 met 69 stopplaatsen)
  • bus: lijn 2A van de Franse vervoermaatschappij DK’Bus naar Duinkerke Station (1x per uur), een route van ongeveer 01u00 met verschillende halten in De Panne, Bray-Dunes, Zuidkote, Leffrinkhoeke, Rozendaal en Duinkerke
Het spoor naar Duinkerke wordt dezer dagen niet gebruikt. In de zomerseizoenen van 1989 en 1990 reden in het weekeinde enkele toeristentreinen van De Panne naar Duinkerke en terug. Deze treindienst was een samenwerking tussen de NMBS en de SNCF. In de zomer van 1988 vond reeds een aantal proefritten plaats. De dienstregeling kunt u terugvinden in de NMBS-treingidsen van 1989 en 1990, telkens onder de tabel van spoorlijn 73. Daarna was er enkele jaren windstilte. Tussen november 1999 en mei 2000 vond er, in het kader van een proefproject, incidenteel goederenverkeer naar Duinkerke plaats. Sindsdien ligt het spoor er verlaten bij.

In 1996 werd spoorlijn 73 tot en met De Panne geŽlektrificeerd. In datzelfde jaar werd in het station van De Panne een reizigerstunnel onder de sporen gebouwd. Naast het stationsgebouw bevinden zich nu een geelkleurige fietsenstalling en het tramstation. In 1991 waren dat een parkeerplaats en een vervallen goederengebouw.


Via de parkeerplaats en de Zwartenhoekstraat volgen we het spoor richting het opstelterrein.


Vanaf de overweg loopt een niet-geŽlektrificeerd enkelspoor in richting van de grens. Bemerk dat het spoor goed wordt onderhouden.


Na een halve kilometer bereiken wij de Belgisch-Franse grens.

Tot aan de grens bevindt het spoor zich in een redelijk onderhouden toestand. Vanaf de eerste overweg op Frans grondgebied is het spoor sterk begroeid.

We komen aan bij het station van Brayduinen (Bray-Dunes). De sporen zijn anno 2013 geheel overwoekerd, maar het perron is nog begaanbaar (ook al is dat verboden terrein). De luifel werd uit veiligheidsredenen weggehaald. In het stationsgebouw vindt u nu een mediatheek.


Het volgende station is dat van Zuidkote (Zuydcoote) waar sinds de tweede helft van de jaren tachtig een apotheek is gehuisvest. De baliemedewerkster herinnert zich de treinen die 's zomers aan haar achtertuin voorbijkwamen.


Tussen de stations van Zuidkote en Leffrinhoeke doorkruist het treinspoor een uitgestrekt duingebied. Merk op dat de sporen door het zand en de begroeiing amper zichtbaar zijn.




Toen we het spoor in de duinen aan het fotograferen waren, merkten we op dat de poort van de fabriek openstond zodat het treinspoor op het fabrieksterrein zichtbaar was. De wachter aan de poort deelde mede dat er over vijf minuten een trein zou komen. En warempel, langzaam maar zeker verschenen twee kleine lichtjes van een locomotief die zich een weg over het dichtbegroeide spoor baande.


Het volgende station is Leffrinkhoeke. Op de voorgevel van het dichtgetimmerde gebouwtje hangt nog een plakkaat van de SNCF.



Boven op een loopbrug vlak bij het station van Leffrinkhoeke hebben we een fraai uitzicht over de sporen. Onder onze voeten rijdt de volgeladen goederentrein terug richting Duinkerke.



De Noord-Franse Opaalkust ligt vlak bij de Belgische kust, maar ziet er heel anders uit. Uitgestrekte duingebieden en kleinschalige badplaatsen met laagbouw zijn kenmerkend.


Daar verschijnt het vierde stationnetje langsheen het spoor: Rozendaal (RosendaŽl).


Onze tocht eindigt in het bedrijvige station van Duinkerke (Dunkerque). Hier vertrekken verschillende TER-treinen (naar Rijsel (Lille-Flandres) en Kales-Stad (Calais-Ville)) alsook de hogesnelheidstrein TGV naar Parijs (Paris-Nord).


Bekijk de goederentrein die door de duinen rijdt:

Exclusieve foto's uit augustus 1989 van de heer R. Hamoen van de stationsgebouwen en van de trein in het duingebied tussen de stations van Zuidkote en Leffrinkhoeke. Op de Flickr-pagina 'Ahrend01' kunt u alle foto's terugvinden. Bedankt, meneer Hamoen, dat wij hier een tip van de sluier mogen lichten.


Laatste nieuws (08/01/2014): de Facebook-pagina 'Red Spoorlijn 73 Adinkerke-Duinkerke' meldt dat Infrabel voornemens is het spoor tussen Adinkerke en de Franse grens in 2014 op te breken. Op deze pagina vindt u interessante documentatie over de spoorlijn.

Nieuws van 26/08/2016: Infrabel is gestart met de afbraak van de overweg pal op de grens. Grenstreinbus.be betreurt deze beslissing en is ervan overtuigd dat het stukje spoor tussen De Panne en Frankrijk vele toekomstmogelijkheden biedt.

Nieuws van 15/01/2017: De webmeester van Grenstreinbus.be nam vandaag hoogstpersoonlijk een kijkje naar onze spoorlijn. Ik kon vaststellen dat het spoor richting de grens nog steeds aanwezig is. De overweg net voorbij het opstelterrein is ook intact. Wel werden de elektronische andreaskruisen vervangen door houten exemplaren.




© 2008 - | Contacteer mij